Friday, October 25, 2013

Un equipo de astrónomos ha descubierto la galaxia más distante ... - 20minutos.es

Un equipo de astrnomos ha descubierto la galaxia ms distante jams conocida.

La galaxia, denominada8-GND-5296, se ve cmo era tan slo 700 millones de aos despus del Big Bang, cuando el universo tena slo el 5% de su edad actual de 13.800 millones de aos, segn concluye la investigacin de estos expertos, que se publica en la edicin digital de este jueves de la revistaNature.

La galaxias se ve cmo era tan slo 700 millones de aos despus del Big Bang, cuando el universo tena slo el 5% de su edad actual Con la colaboracin de expertos de la Universidad de Texas en Austin, la Universidad A & M de Texas y los Observatorios Nacionales de Astronoma ptica, en Estados Unidos, los astrnomos de la Universidad de California, en Riverside, Estados Unidos, Bahram Mobasher y Naveen Reddy identificaron una galaxia muy distante utilizando imgenes pticas e infrarrojas profundas tomadas por el telescopio espacial Hubble. Las observaciones de seguimiento con el Telescopio Keck en Hawai confirmaron su distancia.

En su bsqueda de galaxias distantes, el equipo seleccion varias candidatas, en funcin de sus colores, de las cerca de 100.000 galaxias identificadas en las imgenes del Telescopio Espacial Hubble tomadas como parte de la encuesta CANDELS, el mayor proyecto realizado por ese telescopio, con un tiempo total asignado de alrededor de 900 horas.

Sin embargo, usar colores para clasificar las galaxias es difcil porque algunos objetos cercanos pueden enmascararse como galaxias distantes.

El desplazamiento hacia el rojo, la medida de las distancias en el universo

Para medir la distancia a las galaxias de una manera definitiva, emplearon espectroscopia, es decir, la cantidad de la longitud de onda de la luz de una galaxia que se ha desplazado hacia el rojo final del espectro a medida que viaja de la galaxia a la Tierra, debido a la expansin del universo, un fenmeno denominado 'desplazamiento al rojo'. Puesto que la velocidad de expansin y las distancias de las galaxias son proporcionales, el corrimiento al rojo da a los astrnomos una medida de la distancia a las galaxias.

Cuando nos fijamos en los objetos distantes, los vemos como eran en el pasado "Lo que hace de esta galaxia nica, en comparacin con otros descubrimientos de este tipo, es la confirmacin espectroscpica de la distancia", destac Mobasher, profesor de Fsica y Astronoma Observacional.

Este astrnomo explic que debido a que la luz viaja a alrededor de 186.000 millas por segundo, cuando nos fijamos en los objetos distantes, los vemos como eran en el pasado. Cuanto ms distante llevamos estas observaciones, se puede ver ms lejos en el pasado.

"Al observar una galaxia tan atrs en el tiempo, podemos estudiar la primera formacin de las galaxias", apunt. "Al comparar las propiedades de las galaxias a distintas distancias, es posible explorar la evolucin de las galaxias a lo largo de la edad del universo", agreg Mobasher.

MOSFIRE, un instrumento revolucionario

El descubrimiento fue posible gracias a un nuevo instrumento, MOSFIRE, en el Telescopio Keck, una herramienta extremadamente sensible que est diseada para detectar la luz infrarroja, una regin del espectro a donde se desplaza la longitud de onda de la luz emitida de las galaxias distantes, y podra apuntar a varios objetos a la vez.

MOSFIRE, en el Telescopio Keck, es una herramienta extremadamente sensible que est diseada para detectar la luz infrarroja Esta ltima caracterstica fue la que permiti a los investigadores observar 43 galaxias candidatas en slo dos noches con Keck y obtener observaciones de mayor calidad que los anlisis anteriores.

De las 43 galaxias observadas con MOSFIRE, una sola galaxia, z8-GND-5296, destac con un corrimiento al rojo de 7,5.

Las observaciones mostraron que est formando estrellas muy rpidamente, con una produccin anual de aproximadamente 300 veces la masa de nuestro sol, mientras que la Va Lctea forma slo dos o tres estrellas por ao.

La nueva distancia plusmarquista se encuentra en la misma parte del cielo que la poseedora del rcord anterior (un corrimiento al rojo de 7,2 ), que tambin pasa a tener una tasa muy alta de formacin estelar.

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